INVESTIGAÇÕES SOBRE A IGREJA SUD
POLIANDRIA - parte 3

JOSEPH SMITH ARRUINANDO A HONRA DAS MULHERES CASADAS


A ESPOSA DE ORSON PRATT, SARAH
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Quando Orson Pratt estava em missão na Inglaterra, o seguinte aconteceu (foto ao lado da familia Pratt):
"Por volta do final de 1840 ou início de 1841, Joseph Smith, confidenciou a seu amigo [John Bennett] que estava apaixonado pela 'amável e graciosa' Sarah Pratt e queria ela para 
" 'uma de suas esposas espirituais, pois o Senhor havia dado ela para ele como um favor especial por sua fidelidade'. 
"Pouco depois, os dois homens levaram algumas costuras de Bennett para a casa de Sarah. Durante a visita, como Bennett descreve, Joseph disse: 
" 'Irmã Pratt, o Senhor deu-a a mim como uma de minhas esposas espirituais. Eu tenho as bênçãos de Jacó garantidas, como Deus concedeu aos antigos homens santos, e como eu há muito tempo eu olhava para você com aprovação e um sincero desejo de felicidade conjugal, espero que você não me repudie ou me negue.'
"Respondeu Sarah: 
" 'Estou sendo chamada a quebrar a aliança do casamento, e ser infiel ao meu marido legal! Eu nunca vou fazê-lo.' Ela acrescentou: 'Eu não me importo com as bênçãos de Jacó. Eu tenho um bom marido, e isso é suficiente para mim'."
"Mas, segundo Bennett, o profeta foi persistente. Finalmente Sarah, zangada, disse a ele em uma visita posterior: 
" 'Joseph, se você tentar qualquer coisa do tipo comigo outra vez, vou fazer um relato completo o Sr. Pratt no seu regresso a casa. Dependendo do que acontecer, certamente vou fazê-lo.'
" 'Irmã Pratt', o profeta respondeu, 'eu espero que você não me exponha, pois se eu sofrer, todos devem sofrer, por isso não me exponha. Você promete que não vai fazer isso?'
" 'Se você nunca me insultar novamente', Sarah respondeu, 'não vou expô-lo, a menos que sérias circunstâncias exijam isso'.
" 'Se você o fizer', o profeta acrescentou, 'eu arruinarei a sua reputação, lembre-se disso'." [1] 

Depois de Orson Pratt retornou da Inglaterra, houve um outro incidente entre Pratt e Smith, ocorrido em sua casa. Segundo a vizinha de Sarah Pratt, Mary Ettie V. Smith:  

"Sarah ordenou que o profeta saísse de sua casa, e o Profeta usou linguagem obscena para com ela [declarando que ele havia encontrado Bennett] na cama com ela." [2] 

Sarah disse ao seu marido sobre o incidente; Orson ficou ao lado de Sarah e confrontou Smith, que negou a alegação de Sarah e respondeu que ela era amante de John C. Bennett [3]. 



O estranhamento resultante entre Smith e Orson Pratt, que preferiu ficar ao lado de Sarah, em detrimento das negações de Joseph e das acusações contra Bennett (foto ao lado), causou fúria em Smith, que disse:

"Se [Orson] acredita em sua esposa e segue suas sugestões, ele irá para o inferno." [4]. 

Wilford Woodruff declarou que: 

"Dr. John Cook Bennett foi a ruína de Orson Pratt."[5]. 

Em 20 de agosto de 1842, "depois de quatro dias de tentativas infrutíferas de reconciliação, os Doze excomungaram Pratt por 'insubordinação' e Sarah por 'adultério' [6] com Bennett."

Joseph Smith, após Orson admitir seu "erro" ao falar mal do profeta, rebatizou Orson e Sarah em janeiro de 1843, e Orson voltou a fazer parte do Quórum dos Doze. 

Orson denunciou Bennett e seu livro. Em uma carta escrita pelo irmão de Orson, Parley P. Pratt, lemos:

"Irmão Orson Pratt está na igreja e sempre teve e tem a confiança de Joseph Smith e de todos os homens de bem que o conheçem .... Quanto ao Bennett ou o seu livro [The History of the Saints, 1842], eu considero um pouco baixo para mencioná-lo. Está sob o desprezo e vergonhará  a sociedade do inferno e do diabo .... Seu objetivo era vingança contra aqueles que expuseram sua iniquidade.” [3]. 

Orson escreveu uma resposta à carta de seu irmão:  

"JC Bennett publicou mentiras a meu respeito, a respeito de minha família e pessoas com as quais estou ligado" [3].

CRÍTICAS NA IMPRENSA LOCAL E NA IMPRENSA MÓRMON

A acusação de adultério contra Sarah Pratt foi foi amplamente divulgada. Inúmeros depoimentos foram impressos localmente e na imprensa pró-mórmon de Nauvoo (por exemplo, a Nauvoo Wasp), bem como por Jacob B. Backenstos, um parente do xerife de Hancock County, que testificou sobre estas alegações.  

Sarah Pratt tinha ficado com Stephen H. Goddard e sua esposa, Zeruia, enquanto Orson Pratt estava distante, no trabalho missionário na Inglaterra.  

O Goddards declararam sob juramento que, a partir da primeira noite, Bennett "estava lá, tão certo como veio a noite," e que "ele permanecia até mais tarde, às vezes até depois da meia-noite." Durante este tempo, Bennett e Pratt "sentaram juntos, ele apoiado no colo dela, sussurrando continuamente ou falando muito baixo."  

Zeruia Goddard relatou que em outra ocasião, ela "entrou de repente na sala onde a Sra. Pratt e o Dr. Estavam. Ela estava deitada na cama e o Dr. estava tirando as mãos do seu peito. Ele tinha o hábito de sentar-se na cama onde a Sra. Pratt estava deitada, e ele se deitava sobre ela." 

Os Goddards disseram que visitaram Pratt em uma casa mobiliada para ela pelo Dr. Robert Foster, e várias vezes, tarde da noite encontraram Bennett e Sarah Pratt juntos "como se fossem marido e mulher." [7]  

Pratt alegou em 1886 , quando afastada da igreja, que quando os depoimentos foram publicados, ela foi direto para a casa dos Goddard e Stephen saiu correndo pela porta dos fundos, mas que ela enfrentou Zeruia, que chorou: 

"Não é minha culpa. Hyrum Smith [irmão de Joseph] veio à nossa casa, com todos os depoimentos escritos e forçou-nos a assiná-los. Joseph e a Igreja devem ser salvos, disse ele. Vimos que a resistência era inútil, eles teriam nos arruinado, por isso assinei os papéis.” [7]. 

Van Wagoner, um escritor, concluiu que as acusações de adultério contra Sarah Pratt são "altamente improváveis" e que o depoimento de JB Backenstos, afirmando que Bennett continuara o relacionamento adúltero com Sarah Pratt após Orson retornar da Inglaterra poderia "ser julgado como calúnia." [8] - veja o artigo em Dialogue:A Journal of Mormon Thought.

Além de Sarah, Nancy Rigdon e Martha Brotherton "também sofreram ataques caluniosos, porque elas expuseram a postura privada da Igreja sobre a poligamia." [9] 

Bennett tornou-se um opositor veemente de Smith e da igreja, e sobre o livro The History of the Saints; or An Exposé of Joe Smith and Mormonism, de 1886, Sarah Pratt declararia:

"Eu sei que o princípio das declarações do livro de John C. Bennett sobre o mormonismo é verdadeiro".[10] 

Orson Pratt declarou:  

"O livro, eu o li com o maior desgosto. Nenhum homem honesto e sincero pode ou irá acreditar. Ele desonrou-se diante dos olhos de toda a sociedade civilizada, que irá desprezar o seu nome." [11] 

Posteriormente, Sarah divorciaria-se de Orson Pratt por causa de sua “obsessão em casar-se com garotas jovens”.[12]

Sarah jamais admitiu estar errada. Após a morte de Orson, ela relatou detalhes do incidente em "Workings of Mormonism" (não publicado),e em uma entrevista em 1886 em Mormon Portraits.

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A ESPOSA DE WILLIAM LAW, JANE

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William Law e sua esposa juntaram-se a Igreja dos Santos dos Últimos Dias em 1836, devido aos esforços de John Taylor.


Ele liderou um grupo de santos canadenses para Nauvoo, Illinois em 1839 e em 1841, Joseph Smith o escolheu para ser um membro da Primeira Presidência.

Enquanto o tempo progredia, Law tornava-se perturbado com certas práticas de Smith. Ele sentia que o profeta estava unindo a Igreja ao Estado em Nauvoo, Illinois evadindo extraditados para serem julgados por crimes em Missouri. Ele também percebeu que Smith usava sua autoridade na igreja para influenciar os resultados políticos.  

No entanto, foi prática da poligamia encoberta por Smith, e o incidente com sua esposa, que levou Law a separar-se da igreja.

Richard S. Van Wagoner escreveu sobre esse incidente: 

"William Law, um ex-conselheiro da Primeira Presidência, escreveu em seu diário em 13 de maio de 1844:

"[Joseph] recentemente esforçou-se para seduzir minha esposa, e encontrou uma mulher virtuosa."

“Os Laws elaboraram sobre isso em uma reunião pública, logo em seguida.

"O Profeta tinha feito propostas desonrosas a minha mulher. . . Sob a sua dita 'Revelação' ", afirmou Law. Ele explicou ainda que Joseph chegou à casa de Law no meio da noite, quando William estava ausente e disse à Jane que "o Senhor ordenara que ele deveria tomar esposas espirituais, para adicionar à sua glória."

“Law então chamou a esposa para corroborar o que ele tinha dito. Ela o fez e explicou ainda que Joseph “pediu a ela para dar-lhe metade do seu amor. Ela tinha a liberdade para manter a outra metade para o marido."

“Jane recusou o Profeta, e de acordo com William Law, em 20 de janeiro de 1887, em uma carta para o Salt Lake Tribune, Smith então considerou o casal apóstata.

"Jane estava falando mal dele há um longo tempo. . . caluniou e mentiu sobre ele sem justa causa."

“Law respondeu a Smith dizendo:

" 'Minha esposa não falaria mal de. . . qualquer um. . . sem uma causa', afirmou Law.'Joseph é o mentiroso e não ela. Que Smith admirou e cobiçou as esposas e filhas de muitos homens é um fato, mas eles não poderiam fazer nada. Eles, ou a maioria deles, consideraram a sua admiração um insulto, e trataram-no com desprezo. Em retorno a este desprezo, ele geralmente conseguia manchar a reputação deles - veja o caso da Sra. Pratt, uma mulher boa e virtuosa'." [13] 

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Em 8 de janeiro de 1844, Law foi informado de que ele não era mais um conselheiro de Smith na Primeira Presidência. Ele ficou chocado e frustrado. Ele exigiu uma apreciação do seu caso, porque o protocolo para remoção de um membro da Primeira Presidência não havia sido seguido. Uma nova audiência foi concedida e, em 18 de abril de 1844 ele foi julgado novamente. [14]


No entanto, desta vez ele foi julgado como se fosse um membro ordinário e não um alto conselheiro da Igreja. Mais uma vez seu julgamento foi contra os protocolos da igreja.  

No dia seguinte, ele foi informado de sua excomunhão em razão de apostasia. Neste ponto, ele percebeu que Smith fora muito além, e que era seu dever denunciá-lo para o resto da comunidade mórmon.

Law reuniu-se privadamente, após sua excomunhão, com outros adversários de Smith e formou um grupo. Logo em seguida, juntaram-se a eles dois rapazes, Dennison L. Harris e Robert Scott, mas foram descobertos como espiões e expostos após relatarem os planos do grupo para Smith.

Pouco tempo depois, Law criou a Verdadeira Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias e se tornou seu presidente.  

Law e seus seguidores também editaram e publicaram o Nauvoo Expositor (leia o original AQUI), um jornal que destacava as alegações de Law contra Smith, incluindo a então prática secreta do casamento plural.  


 A reação ao jornal que não era esperada por Law, e em 10 de junho de 1844 a imprensa foi destruída pelo conselho da cidade de Nauvoo, a mando de Joseph Smith, prefeito da cidade. Este foi o início do fim de Joseph Smith.

OUTROS CASOS

Infelizmente, estes não são casos isolados. Todos os que se opuseram aos casamentos poligâmicos/poliândricos de Joseph e ousaram falar sobre isso, tiveram sua reputação manchada e foram excomungados da igreja.

Wagoner afirma que:

"Várias histórias que foram inventadas para proteger  os indivíduos [os polígamos de Nauvoo] são vistas em outros lugares. Sidney Rigdon, no Messenger and Advocate de 18 de junho de 1845, relatou que Parley P. Pratt, ao falar sobre os meios que os líderes da igreja devem apoiar Smith, recomendou que: 

" ‘temos que mentir para proteger o irmão Joseph, e é nosso dever fazê-lo.’

"Os líderes da igreja não estavam apenas dispostos a violar a lei para promoverem a poligamia. Eles não hesitavam em denegrir o caráter dos indivíduos que ameaçaram expor o segredo da prática do casamento plural. 

"Sarah Pratt não foi a única mulher a sofrer com esta política. A ‘Wasp’ de 27 de agosto de 1842, por exemplo, rotulou Martha H. Brotherton de 'prostituta de baixo caráter’ e Nancy Rigdon sofreu o mesmo tratamento depois que ficou contra as propostas do polígamo Smith..... Jane Law, esposa do conselheiro de Smith, William Law, também foi para a lista negra por rejeitar a proposta poliândrica de Smith." [15] 


_______________________
Notas:
1 - Article "Sarah M. Pratt" by Richard A. Van Wagoner, Dialogue, Vol.19, No.2, p.72. Also see: http://www.xmission.com/~country/reason/spratt.htm)
2 -  Smith 1971, Van Wagoner 1986, Bennett 1842
3 - Van Wagoner, Richard A. (1986), "Sarah Pratt: The Shaping of an Apostate", Dialogue: A Journal of Mormon Thought 19 (2): 79.
4 – Ibid, p. 77
5 - Watson, E.J. (1975) The Orson Pratt Journals, Salt Lake City: 180
6 - Van Wagoner, R.S. & Walker, S.C. (1982) A Book of Mormons, Salt Lake City: Signature Books
7 - Smith, Andrew F. (1971), The Saintly Scoundrel: The Life and Times of Dr. John Cook Bennett, Urbana and Chicago: University of Illinois Press, p. 141 .
8 - Newell, Linda King; Avery, Valeen Tippetts (1994), Mormon Enigma: Emma Hale Smith (2d ed.), University of Illinois Press, pp. 89, 132.
9 - Van Wagoner, Richard A. (1986), "Sarah Pratt: The Shaping of an Apostate", Dialogue: A Journal of Mormon Thought 19 (2): pp. 76–77
10 – Ibid., pp. 83
11 - Newell, Linda King; Avery, Valeen Tippetts (1994), Mormon Enigma: Emma Hale Smith (2d ed.), University of Illinois Press, pp. 89, 132
12 - Van Wagoner, Richard A. (1986), "Sarah Pratt: The Shaping of an Apostate", Dialogue: A Journal of Mormon Thought 19 (2): pp. 79 - At age 57, Orson Pratt married a sixteen year old girl, his tenth wife, younger than his daughter Celestia
13 - Mormon Polygamy, by Richard S. Van Wagoner, page 44
14 - Cook, Lyndon W. "William Law, Nauvoo Dissenter".(10.2 MB) BYU Studies. Winter, 1982. Vol. 22, no. 1, p. 47-72)
15 - Mormon Polygamy: A History, Richard van Wagoner, pp. 38-39.
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